ESE EJÉRCITO QUE VES.
Y así, de modestia llenos,
a los más viejos verás,
tratando de ser lo más,
y de parecer lo menos.
Poetas Muertos
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22/9/16

LA TRAGEDIA DEL CAÑONERO “GENERAL CONCHA”













La pérdida del Cañonero General Concha el 11 de junio de 1913, hace 103 años, es una de las muchas tragedias sufridas por la Armada a través de los tiempos, y una de las más desconocidas. Ocurrió al varar en la costa de Marruecos, y mientras se hundía, su Dotación, defendiéndose con gran valor, tuvo que soportar durante muchas horas el ataque de los rifeños.


Cañonero “General Concha”

Construcción

          El General Concha fue construido en Ferrol, donde se puso su quilla el 1 de mayo de 1882. Botado el 28 de noviembre de 1883, se entregó a la Armada en 1885. Fue el primero de una serie de cuatro cañoneros, completada por: General Lezo, Magallanes y Elcano.

Recibió su nombre en honor del Brigadier de la Armada Juan Gutiérrez de La Concha, ex Gobernador e intendente de la provincia de Tucumán, en el Virreinato de Buenos Aires, que se había levantado contra su Junta de Gobierno, y fue fusilado en 1810 con el destituido Virrey Santiago Liniers

Características generales

Era de casco de hierro con espolón a proa. Medía 47,87 m eslora, 7,87 de manga, 3,41 de calado y desplazaba 524 toneladas. Tenía 2 máquinas de doble expansión y 600 CV, 2 calderas, 2 hélices, alcanzaba 11 nudos y su autonomía era de 840 millas. Con capacidad para 68 toneladas de carbón, consumía diariamente 10. También contaba con aparejo de goleta, con una superficie velica de 325 m2. Su Dotación la formaban 95 hombres.

Su armamento original fue de 3 cañones "Hontoria" de 120 mm y 3 ametralladoras "Nordenfelt": 2 de 25 mm y 1 de 11 mm. 

Vida operativa

      Su base era en San Juan de Puerto Rico cuando se produjo la Guerra Hispano-Estadounidense de 1898. Durante la contienda, el 28 de junio salió a la mar con el Crucero Isabel II y el Cañonero Ponce de León, para auxiliar al Vapor Correo Antonio López de la Compañía Transatlántica, que procedente de Cádiz trataba de romper el bloqueo. El Antonio López encalló al ser acosado por el Crucero auxiliar norteamericano Yosemite, pero gracias a la decisiva intervención del Concha y demás barcos, el Vapor pudo desembarcar el material de guerra que transportaba.


Crucero auxiliar norteamericano “Yosemite” en 1898

Finalizada la guerra, el Concha zarpó en septiembre de 1899 con los Cruceros Isabel II, el Destructor Terror, y el Cañonero Ponce de León, y regresó a España. Pasó por obras, en las que en 1904 le fueron sustituidos los cañones "Hontoria" por 4 "Nordenfelt" de 42 mm Y más adelante pasó patrullar por las costas norte de Marruecos, para hacer frente a la piratería y al contrabando de armas para los rifeños.


Crucero Isabel II

















Destructor TERROR.
Del libro Buques de la Armada Española a través de la Fotografía
















Cañonero Ponce de León

Varada 


Durante un período de patrulla al mando del Capitán de Corbeta Emilio Castaño, el 3 de junio de 1913 entró de arribada en Almuñécar por un fuerte levante, tras haber carboneado en Málaga. Zarpó el día 10 rumbo a Alhucemas, y a la llegada a la costa marroquí, sobre las 3 de la mañana del día 11 se encontró cerrado en niebla, que le obligó a reducir velocidad.

Navegando muy despacio y con muy baja visibilidad, a las 8 menos 20 de la mañana chocó con dos grandes rocas en la cala de Busicut, a unos 100 metros de la costa y a unas 5 millas de Alhucemas. Sufrió algunas vías de agua y quedó varando con la proa hacia tierra, en una zona controlada por la cabila hostil de Bocoy.


Capitán de Corbeta Emilio Castaño Hernández, Comandante del General Concha.
 Foto publicada en "Vida Marítima" el 30 de junio de 1913

El Comandante intentó zafarse de las piedras al tiempo que achicaba el agua que le entraba a bordo, pero no tuvo éxito. Ante lo desesperado de la situación y al no contar con estación radio, envió un bote con 9 hombres a Alhucemas al mando del Alférez de Navío Luís F. Lazaga, para pedir ayuda. En cuanto se tuvieron noticias del accidente, varios barcos de Melilla, Cádiz y Gibraltar zarparon hacia la zona.

Los rifeños de Bocoy, auxiliados por los de Beni Urriaguel, se reunieron en las alturas próximas y decidieron tomar el barco para apoderarse de todo lo que llevaba a bordo. Lo atacaron con fuego de fusilería, y sobre las 12 y media lo abordaron con botes dando lugar a un combate cuerpo a cuerpo en la zona de proa. Varios miembros de la Dotación cayeron prisioneros y el Comandante resultó muerto. Pero la determinación del Segundo, Alférez de Navío Rafael Ramos Izquierdo, logró desalojar a los atacantes y tomó el mando del barco.



Sobre las dos y media de la tarde, los atacantes propusieron sin resultado que la Dotación entregara el buque. A las cinco de la tarde aparecieron el Vapor Vicente Sáenz y el Cañonero Lauria. Hubo parlamentos desde botes, y sobre las seis de la tarde se estableció una corta tregua, en la que los rifeños retiraron varios cadáveres, el Concha evacuó heridos, y el combate se reanudó inmediatamente.

Tras nuevas conversaciones entre atacantes y atacados, y cuando el Cañonero comenzaba a hundirse de popa, uno de sus marineros fue a nado hasta el Lauria para informarle que los del Concha iban a abandonar el barco. En la oscuridad de la noche y bajo el fuego enemigo, la Dotación empezó a abandonar el Cañonero con sus botes y los del Lauria, mientras el Concha se hundía hasta quedar sumergido desde la popa a la Cámara de Oficiales.

Tras el largo combate, de los 85 hombres de la Dotación se contabilizaron un total de 44 bajas, con 16 muertos, entre los que se encontraba el Comandante; 11 prisioneros, algunos apresados en el primer asalto y otros que quedaron a bordo por estar heridos, entre ellos el Alférez de Navío Ramos Izquierdo, o por no saber nadar; y 17 heridos que fueron evacuados a Melilla. 


Prisioneros rescatados del “General Concha”. Contramaestres José Bendala Díaz (1) y José Fernández Lucas (2), puestos en libertad últimamente por los moros, rodeados del presidente de la Cruz Roja de Melilla, D. Roberto Cano, del Primero y Segundo Comandantes del Puerto, del Capitán del “Vicente Sanz” y de otras personas.

FOTO LÁZARO






















Desembarco de heridos del General Concha en Melilla.
Foto publicada en "Mundo Gráfico" el 16 de junio de 1913

Hundimiento

 Para evitar que fuera saqueado por los rifeños, el cañonero fue bombardeado el día 12 por el recién llegado Crucero Reina Regente, que no fue capaz de hundirlo. Lo consiguió al día siguiente, 13 de junio, en compañía de los Cañoneros Recalde y Lauria, aunque los rifeños habían tenido tiempo de llevarse un cañón, varios fusiles y otros objetos.


Vista de proa del REINA REGENTE. Se aprecian los cañones Hontoria de 240 mm.
Foto del libro El Crucero REINA REGENTE y su Hundimiento el 9 de Marzo de 1895












Cañonero Recalde















Cañonero Lauria

Pasado el tiempo


El Comandante Militar de Alhucemas comenzó inmediatamente las gestiones para rescatar a los prisioneros, que fueron liberados. Por su comportamiento, el Alférez de Navío Ramos Izquierdo recibió la Laureada de San Fernando en 1914. El accidente y el excelente comportamiento de la Dotación fueron muy comentados en la prensa local y nacional, y aparecieron en libros, cromos, tarjetas postales y fascículos. Tiempo después, los restos del General Concha fueron extraídos por buzos de Melilla, y su bitácora se conserva en el Museo Militar de dicha localidad.

 EPISODIO DEL CONCHA



Bibliografía

 - Aguilera y Elías, Alfredo. Buques de guerra españoles. 1885-1971. San Martín. Madrid, 1919.
- Anca Alamillo, Alejandro; Pazos Pérez, Lino J. Naufragios de la Armada Española y otros sucesos marítimos acaecidos durante el Siglo XX. Real del Catorce. 2006.
- Coello Lillo, Juan Luis; Rodríguez González, Agustín R. Buques de la Armada española a través de la fotografía (1847-1900). Ministerio de Defensa, Instituto de Historia y Cultura naval. Agualarga. 2001.

Tierra Mar y Aire.- 
Capitán de Navío D. Marcelino González Fernández 


Francisco Javier de la Uz Jiménez


13/9/16

SOBRE UN HIPOTÉTICO VEHÍCULO BLINDADO 8X8 PARA EL EJÉRCITO DE TIERRA
















Cosas que decimos hoy


En torno a la posible adquisición de un nuevo vehículo blindado 8x8 para el Ejército de Tierra, ¿o por qué no, un 10x10

El tema de los vehículos de combate todo terreno es un tema muy manido ya. Empezaron siendo 4x4, luego 6x6, y ahora está de moda que sean 8x8. Pero ya no son una novedad. 

Italia fue el primer país que introdujo los vehículos 8x8 ya en los años 1990, junto con los Marines norteamericanos, y el Ejército canadiense con sus LAV,s y Grizzlies

El Ejército de Tierra español viene hablando del 8x8 ya desde el final de los años 1990 y principios de los 2000, y realmente ya tiene un 8x8 con los vehículos de reconocimiento Centauro adquiridos en Italia para las Unidades de Caballería.


VEHÍCULO DE RECONOCIMIENTO DE CABALLERÍA CENTAURO 8x8



La Infantería de Marina española introdujo un vehículo 8x8 ya en 2006-2007, mientras que nada se hizo para el Ejército de Tierra. ¿Por qué? 

Ante la noticia de la posible adquisición, a finales de 2015, de un nuevo vehículo blindado para el Ejército, cabe preguntarse: ¿Por qué entonces? ¿Lo necesita verdaderamente el Ejército

Lo primero es difícil de responder o muy sencillo. El Gobierno de Mariano Rajoy dirá que era entonces cuando había mejorado la situación económica y a eso hay que responder diciendo que es una falacia ya que el presupuesto de Defensa no ha aumentado y por supuesto, no contempla el desembolso de los dos mil millones de euros que requiere el programa. Y además, ahora con el gobierno en funciones, parece que se ha paralizado casi todo, ¿o no? Y llevamos ya 260 días “en funciones” 

¿Entonces? No hay duda de que una vez más el dinero sale de los presupuestos de industria, copiando el modelo que se inició en la época de Felipe González, y que continuaron Aznar, y Zapatero. Nada nuevo, como cabía esperar ya que la inventiva de Rajoy no da para mucho. Además Morenés es ducho en el arte de manejar los fondos de otro ministerio, como ya hizo con el carro Leopard en su época de secretario de estado en el Ministerio de Defensa

Pero, ¿por qué entonces? No hay duda que la decisión revelaba una gran falta de confianza en los resultados de las elecciones. Sacando el programa entonces, se endeudaba al próximo Gobierno en algo no previsto, comprometiendo cualquier posible reforma económica, pero se contentaba a unos cuantos empresarios que esperaban sacar su tajada, a la par que se garantizaba el cobro de alguna jugosa comisión, posiblemente a repartir entre Castellana, Cibeles, Moncloa, y Zarzuela, que para todos hay, y especialmente si se considera que las elecciones estaban perdidas y esta era la última oportunidad de afanar algo. Los resultados de las elecciones, tanto en diciembre como en junio, han complicado mucho el tema. No hay duda. 

También sabe mucho de esto el ex-General José Julio, hoy en Podemos, ya que no en vano fue director de armamento y material del Ministerio de Defensa y debe ya de haber asesorado apropiadamente a Don Pablo Iglesias

Pero, lo importante sin duda no es esto, o sí. ¿Necesita este material el Ejército

Mi opinión, por mucho que pueda molestar a mis compañeros en activo, es que no. Y digo no porque el Ejército probablemente necesitaba este nuevo vehículo hace ya tres lustros. Si desde 2000, y hasta 2016, ha estado sin él, y no ha pasado nada, está claro que no lo necesita. 

El hipotético 8x8 vendría a sustituir a los BMR-600 6x6 que sorprendentemente todavía continúan en servicio en algunas unidades. El BMR fue concebido en los años 1970 y sirvió para dotar a unidades de la entonces llamada Infantería motorizable, pero no era un vehículo de combate. Las desafortunadas experiencias sufridas en los Balcanes, en Afganistán, en Irak y en Líbano han demostrado que no era un vehículo adecuado para ir a la guerra. Pero ahí sigue. 

Por otra parte, desde 2000 hasta nuestros días ha llovido mucho y el Ejército se ha reducido mucho más aún. No soy capaz hoy de figurarme adonde irían a parar los nuevos vehículos 8x8. Prácticamente no hay unidades en donde tenga un lugar en la plantilla. Hoy por hoy el Ejército, además de los carros, utiliza el vehículo blindado Pizarro, de cadenas, y el 8x8 Centauro. Quedan todavía bastantes TOAs M113 y algunos BMR, ya obsoletos, y es para sustituir a estos, que se quiere el nuevo 8x8

Pero para eso no hace falta tanto ruido ni gastar tanto. Ya va siendo hora de que nos demos cuenta de cuáles son nuestras posibilidades y examinar el papel de nuestra tan cacareada industria de defensa. 

Hablemos claro. La industria terrestre de defensa no está capacitada para fabricar al 100 por 100 un moderno vehículo de combate de ruedas 8x8. Todo, absolutamente todo, tiene que ser fabricado bajo licencia y subcontratado. Tanto si lo fabrica Santa Bárbara, hoy filial solo del gigante norteamericano General Dynamics como si lo hace cualquier otro. Lo hemos visto con el vehículo Pizarro, con el carro Leopard y con el vehículo 8x8 Centauro

Fabricar en España solo trae como consecuencia encarecer el producto final, con el único beneficio, quizás, de conservar unos pocos puestos de trabajo. Un hipotético programa para fabricar 200 nuevos vehículos 8x8 empezaría, en el mejor de los casos, hacia 2020, y a la luz de las experiencias habidas, no acabaría hasta 2030 como poco, cuando ya el concepto 8x8 esté incluso anticuado. 

Y todo para qué, ¿después de todo? Para que los vehículos acaben aparcados en los patios de los acuartelamientos sin recursos para su mantenimiento? 

Llegados a este punto, cabe preguntarse, Porqué la Infantería de Marina española ha comprado fuera su vehículo 8x8. ¿Y por qué no lo ha fabricado en España? Alguien me dirá que por razones de economía de escala ya que eran muy pocos vehículos. Pero se puede utilizar el mismo argumento con el Ejército de Tierra, y sobre todo si no se jugase ahora a adivinar cuál es el vehículo adecuado, y se hubiera procedido a adquirir ya hace mucho, el mismo vehículo que la Infantería de Marina, que por cierto no es un vehículo especialmente de uso anfibio ni nada por el estilo. ¿Entonces?


VEHÍCULO DE COMBATE PIRAÑA IIIC 8x8 DE RECONOCIMIENTO


Solo cabe concluir que, una vez más, la adquisición de nuevos vehículos blindados únicamente le interesa a la industria. Y a los que se benefician de ella. 

El Ejército se debería dar con un canto en los dientes con tener el presupuesto necesario para mantener operativos todos los vehículos y medios de que ahora dispone. No necesita más. 

Y menos un Ejército que, como dice su Jefe de Estado Mayor, no garantiza nada.


Cosas que decimos hoy y recordaremos mañana.

Antonio J. Candil Muñoz

11/9/16

¿DONDE ESTÁ TODO EL MUNDO?















¿DONDE ESTÁ TODO EL MUNDO?
Por Pinki Ruiz de Eguílaz
http://verne.elpais.com/verne/2015/04/15/articulo/1429098765_280220.html


Si existen miles de millones de posibilidades de que haya civilizaciones inteligentes, ¿por qué ninguna ha contactado todavía con nosotros?


Todo el mundo siente algo cuando está en un sitio desde el que se ven muy bien las estrellas en una noche especialmente estrellada y mira hacia arriba y ve esto.
Algunos prefieren lo tradicional y se sobrecogen por la belleza épica del universo o les impresiona su absurda escala. Yo, personalmente, me decanto por la clásica “crisis existencial y posterior comportamiento extraño durante la siguiente media hora”. Pero todo el mundo siente algo.
El físico Enrico Fermi también sintió algo: ”¿Dónde está todo el mundo?”.
Un cielo repleto de estrellas parece enorme... pero lo que vemos no es más que nuestro vecindario más próximo. En las mejores noches posibles podemos ver hasta 2.500 estrellas (aproximadamente una cienmillonésima parte de las estrellas de nuestra galaxia), y casi todas ellas están a menos de 1.000 años luz de nosotros (o un 1% del diámetro de la Vía Láctea). Así que a lo que realmente estamos mirando es a esto:


Cuando se enfrentan al tema de las estrellas y galaxias, una pregunta que atormenta a la mayoría de los humanos es: “¿Hay más vida inteligente ahí fuera?”. Veamos algunos números.
Hay tantas estrellas en nuestra galaxia (100.000 - 400.000 millones) como galaxias hay en el universo observable, aproximadamente, así que por cada estrella en la colosal Vía Láctea hay toda una galaxia ahí fuera. Si las sumamos todas llegamos al intervalo típicamente citado de entre 1022 y 1024 estrellas en total, lo que significa que por cada grano de arena en cada playa de la Tierra hay10.000 estrellas ahí fuera.
El mundo científico no acaba de ponerse de acuerdo sobre qué porcentaje de esas estrellas son de “tipo solar” (similares al Sol en tamaño, temperatura y luminosidad): las opiniones suelen estar entre el 5% y el 20%. Quedándonos con el cálculo más conservador (5%), y el extremo más bajo del número total de estrellas (1022), nos da 500 trillones o 500 millones de billones de estrellas de tipo solar.
También hay un debate sobre qué porcentaje de esas estrellas de tipo solar podrían ser orbitadas por un planeta similar a la Tierra (uno con temperatura y condiciones similares que pudiese tener agua líquida y albergar potencialmente una vida similar a la de la Tierra). Algunos dicen que serían hasta el 50% de ellas, pero vamos a quedarnos con el más conservador 22% que se extrajo de un estudio reciente de la PNAS. Esto sugiere que hay un planeta potencialmente habitable como la Tierra orbitando alrededor de al menos un 1% del total de estrellas del universo —un total de 100 millones de billones de planetas parecidos a la Tierra.
Así que hay 100 planetas análogos a la Tierra por cada grano de arena del mundo. Piensa en ello la próxima vez que estés en la playa.
A partir de aquí no tenemos más remedio que entrar completamente en el terreno de la especulación. Imaginemos que después de millones y millones de años de existencia, un 1% de esos planetas parecidos a la Tierra desarrollan vida (si eso es verdad, cada grano de arena representaría un planeta con vida en él). E imagina que, en el 1% de esos planetas, la vida avanza hasta un nivel inteligente como lo hizo aquí en la Tierra. Esto significa que habría 10.000 billones de civilizaciones inteligentes en el universo observable.
Volviendo a nuestra galaxia y haciendo el mismo cálculo con la estimación más baja de estrellas en la Vía Láctea (100.000 millones), obtendríamos que hay mil millones de planetas análogos a la Tierra y 100.000 civilizaciones inteligentes en nuestra galaxia.
El SETI (Search for Extraterrestial Intelligence, o Búsqueda de inteligencia extraterrestre) es una organización dedicada a prestar atención a las señales de vida inteligente. Si estamos en lo cierto y hay 100.000 civilizaciones inteligentes o más en nuestra galaxia, e incluso si solo una fracción de ellas está enviando ondas de radio o rayos láser u otros modos de intentar contactar con otros, ¿no debería la colección de satélites del SETI estar captando todo tipo de señales?
Pero no lo ha hecho. Ni una. Nunca.
¿Dónde está todo el mundo?
Y la cosa se vuelve aún más extraña. Nuestro sol es bastante joven comparado con la edad del universo. Hay estrellas mucho más viejas con planetas parecido a la Tierra mucho más viejos, lo que en teoría debería haber dado civilizaciones mucho más avanzadas que la nuestra. Por poner un ejemplo, vamos a comparar nuestra Tierra de 4.540 millones de años con un hipotético Planeta X de 8.000 millones de años de edad.


Si el Planeta X tiene una historia parecida a la de la Tierra, veamos en qué punto estaría su civilización a día de hoy (usamos como referencia el periodo naranja para mostrar lo enorme que es el periodo verde):


La tecnología y el conocimiento de una civilización tan solo 1.000 años por delante de nosotros nos resultarían tan chocantes como lo sería nuestro mundo para una persona medieval. Una civilización con un millón de años de adelanto con respecto a la nuestra sería tan incomprensible para nosotros como lo es nuestra cultura humana para los chimpancés. Y el Planeta X nos lleva 3.400millones de años de ventaja...
Hay algo llamado Escala de Kardashov que nos ayuda a agrupar civilizaciones inteligentes en tres amplias categorías según la cantidad de energía que usan:

Una Civilización Tipo I tiene la habilidad de usar toda la energía de su planeta. Nosotros no llegamos a ser un Tipo I del todo, pero nos quedamos cerca (Carl Sagan creó una fórmula para esta escala que nos sitúa en una civilización Tipo 0,7).
Una Civilización Tipo II puede aprovechar toda la energía de su estrella anfitriona. Nuestros débiles cerebros apenas pueden imaginar cómo se podría hacer esto, pero lo hemos intentado lo mejor que hemos podido, imaginando cosas como la esfera de Dyson.


Una Civilización Tipo III arrasa a las otras dos, accediendo a un poder comparable al de toda la galaxia de la Vía Láctea.
Si este nivel de avance parece difícil de creer, recuerda el Planeta X de antes y sus 3.400 millones de años de desarrollo de ventaja. Si una civilización del Planeta X fuera parecida a la nuestra y hubiera sido capaz de sobrevivir hasta llegar al nivel del Tipo III, lo natural es que probablemente ya hubiera dominado el viaje interestelar, incluso podría haber colonizado toda la galaxia.
Otra hipótesis de cómo podría producirse la colonización galáctica sería creandomaquinaria que pueda viajar a otros planetas, pasarse unos 500 años autorreplicándose usando las materias primas del nuevo planeta y después mandar dos réplicas a hacer lo mismo. Incluso sin viajar a una velocidad que no se acerque ni a la de la luz, este proceso colonizaría toda la galaxia en 3,75 millones de años, un relativo abrir y cerrar de ojos cuando hablamos de una escala de miles de millones de años:


Siguiendo con la especulación, si un 1% de la vida inteligente sobrevive el tiempo suficiente como para llegar a ser una civilización Tipo III colonizadora de galaxias, nuestros cálculos de antes sugieren que debería haber al menos 1.000 civilizaciones Tipo III solo en nuestra galaxia —y teniendo en cuenta el poder de tal civilización, lo más probable es que su presencia fuera bastante notoria. Y, aun así, no vemos nada, no oímos nada y no nos visita nadie.

Bienvenido a la paradoja de Fermi.
No tenemos respuesta para la paradoja de Fermi —como mucho podemos ofrecer “posibles explicaciones”. Y si preguntas a diez científicos distintos cuál creen que es la correcta, te darán diez respuestas distintas. ¿Recuerdas cuando los humanos del pasado debatían sobre si la Tierra era redonda o si el Sol giraba alrededor de la Tierra o pensaban que ese rayo había caído por Zeus, y ahora nos resultan tan primitivos y desinformados? Pues así es cómo estamos nosotros con este tema.
Para echarle un vistazo a algunas de las explicaciones posibles de la paradoja de Fermi más debatidas, vamos a dividirlas en dos amplias categorías —aquellas explicaciones que entienden que si no hay ningún indicio de las civilizaciones de Tipo II y Tipo III es porque no existe ninguna de ellas ahí fuera, y aquellas otras que asumen que sí que están ahí fuera, pero no estamos viendo ni oyendo nada de ellas por otras razones:
Grupo 1 de explicaciones: no hay indicios de civilizaciones superiores (Tipo II y III) porque no existen civilizaciones superiores.
Aquellos que suscriben las explicaciones del Grupo 1 señalan algo llamado el problema de la no exclusividad, que rechaza cualquier teoría que diga “hay civilizaciones superiores, pero ninguna de ellas ha establecido ningún tipo de contacto con nosotros porque todas _______”. La gente del Grupo 1 se fija en los cálculos que dicen que debería haber tantos miles (o millones) de civilizaciones superiores que al menos una de ellas debería ser la excepción a la regla. Incluso si esa teoría afectara al 99,99% de las civilizaciones, el otro 0,01% se comportaría de forma distinta y seríamos conscientes de su existencia.
Por tanto, dicen las explicaciones del Grupo 1, debe ser que no existen civilizaciones super avanzadas. Y como los cálculos sugieren que hay miles de ellas tan solo en nuestra galaxia, algo más debe de estar pasando.
Ese algo más se llama El Gran Filtro.
La teoría del Gran Filtro dice que, en algún punto desde la pre-vida hasta la inteligencia Tipo III, hay un muro contra el que todos o casi todos los intentos de vida chocan. Hay alguna etapa del largo proceso evolutivo que es extremadamente improbable o imposible que la vida supere. Esa etapa es el Gran Filtro.

Si esta teoría es cierta, la gran pregunta es ¿en qué punto de la línea temporal ocurre el Gran Filtro?.
Resulta que, cuando estamos hablando del destino de la humanidad, esta pregunta es muy importante. Dependiendo de dónde ocurra el Gran Filtro, nos deja tres realidades posibles: somos excepcionales, somos los primeros, o estamos jodidos.


1. Somos excepcionales (el Gran Filtro está detrás de nosotros)
Una esperanza que tenemos es que el Gran Filtro esté detrás de nosotros —hemos conseguido superarlo, lo que significaría que es extremadamente inusualque la vida llegue a nuestro nivel de inteligencia. El diagrama de abajo muestra solo a dos especies consiguiendo pasarlo, y nosotros somos una de ellas.


Este escenario explicaría por qué no hay civilizaciones Tipo III… pero también significaría que nosotros podríamos ser una de las pocas excepciones ahora que hemos conseguido llegar tan lejos. Significaría que hay esperanza. Superficialmente, esto suena un poco a la gente de hace 500 años sugiriendo que la Tierra es el centro del universo —implica que somos especiales. Sin embargo, algo que los científicos llaman “sesgo antrópico” sugiere que cualquiera que se plantee su propia rareza forma parte inherentemente de un “caso de éxito” de la vida inteligente -y ya sean realmente inusuales o bastante comunes, los pensamientos que se plantean y las conclusiones que sacan serán idénticos. Esto nos obliga a admitir que ser especiales es, al menos, una posibilidad.
Y, si somos especiales, ¿exactamente cuándo nos convertimos en especiales? —esto es, ¿qué paso superamos en el que casi todos los demás se quedan atascados?
Una posibilidad: el Gran Filtro podría estar muy al principio —podría ser increíblemente inusual que la vida comenzase en absoluto. Esta es una candidata porque hicieron falta unos mil millones de años de existencia de la Tierra para que finalmente ocurriera, y porque hemos intentado minuciosamente replicar tal acontecimiento en laboratorios y nunca hemos podido hacerlo. Si este es efectivamente el Gran Filtro, significaría que no solo no hay vida inteligente ahí fuera, sino que puede que no haya ningún otro tipo de vida.
Otra posibilidad: el Gran Filtro podría ser el salto de la simple célula procariota a la compleja célula eucariota. Después de que las procariotas nacieran, se quedaron tal cual durante casi dos mil millones de años antes de dar el salto evolutivo de ser complejas y tener un núcleo. Si este es el Gran Filtro, significaría que el universo está repleto de células procariotas simples y casi nada más allá de eso.
Hay varias posibilidades más —algunos llegan a pensar que el salto más reciente que hemos dado hasta nuestra inteligencia actual es un candidato para ser el Gran Filtro. Aunque el paso de vida semi-inteligente (chimpancés) a vida inteligente (humanos) no parece a primera vista un salto milagroso, Steven Pinker rechaza la idea de un “ascenso” inevitable de la evolución: “Ya que la evolución no aspira a una meta sino que simplemente ocurre, usa la adaptación más útil para un nicho ecológico dado, y el hecho de que, en la Tierra, esto haya conducido a la vida inteligente solo una vez hasta el momento puede sugerir que este resultado de la evolución natural es infrecuente y por lo tanto de ningún modo es un desarrollo indiscutible de la evolución de un árbol de la vida”.
La mayoría de los saltos no reúnen los requisitos para ser un candidato a Gran Filtro. Cualquier Gran Filtro tiene que ser un tipo de cosa entre un millón en la que una o más ocurrencias totalmente anormales tienen que ocurrir para facilitar una excepción absurda —por eso, algo como el paso de vida unicelular a pluricelular está descartado, porque ha ocurrido hasta 46 veces, en incidentes aislados, tan solo en nuestro planeta. Por la misma razón, en caso de encontrarnos una célula eucariota fosilizada en Marte, se descartaría el salto de más arriba de “célula simple a compleja” como posible Gran Filtro (así como cualquier cosa anterior a ese punto en la cadena evolutiva) —porque si ha ocurrido tanto en la Tierra como en Marte, casi con toda seguridad no se trata de una ocurrencia anómala de las de una-entre-un-millón.
Si en efecto somos excepcionales, podría ser por un acontecimiento biológico accidental, pero también podría atribuirse a lo que llamamos la Hipótesis de la Tierra Especial, que sugiere que, aunque puede que haya muchos planetasparecidos a la Tierra, las condiciones particulares de la Tierra —ya estén relacionadas con las particularidades de este sistema solar, su relación con la luna (una luna tan grande es inusual para un planeta tan pequeño y contribuye a nuestra meteorología y condiciones oceánicas particulares), o algo del propio planeta —son excepcionalmente acogedoras para la vida.


2. Somos los primeros



Para los Pensadores del Grupo 1, si el Gran Filtro no se encuentra detrás de nosotros, la única esperanza que nos queda es que las condiciones del universo estén desde hace poco, por primera vez desde el Big Bang, llegando a un punto que permitiría desarrollar vida inteligente. En ese caso, nosotros, junto con muchas otras especies, podríamos estar dirigiéndonos a la super inteligencia, y simplemente no habría ocurrido todavía. Estaríamos aquí justo en el momento adecuado para llegar a ser una de las primeras civilizaciones super inteligentes.
Un ejemplo de fenómeno que podría hacer esto realista es el predominio de brotes de rayos gamma, explosiones increíblemente grandes que hemos observado en galaxias lejanas. De la misma manera que la Tierra primigenia tardó unos cientos de millones de años antes de que amainaran los asteroides y los volcanes y la vida fuera posible, podría ser que el primer trozo de la existencia del universo estuviera lleno de acontecimientos catastróficos como los brotes de rayos gamma que incinerasen todo alrededor de vez en cuando e impidiesen que la vida se desarrollase más allá de una cierta fase. Tal vez ahora nos encontramos en un cambio de fase astrobiológica y esta es la primera vez que una forma de vida ha podido evolucionar tanto tiempo ininterrumpidamente.



3. Estamos jodidos (el Gran Filtro está por delante de nosotros)



Si no somos ni excepcionales ni precoces, los pensadores del Grupo 1 concluyen que el Gran Filtro debe estar en nuestro futuro. Esto sugeriría que la vida evoluciona periódicamente hasta donde estamos nosotros, pero que algo impide a la vida avanzar más allá y alcanzar una inteligencia superior en casi todos los casos —y es poco probable que nosotros seamos una excepción.
Un Gran Filtro futuro posible es un suceso natural catastrófico que ocurra periódicamente, como los brotes de rayos gamma que mencionamos antes, solo que desafortunadamente aún no han acabado y es solo cuestión de tiempo antes de que toda la vida de la Tierra sea aniquilada por uno de ellos. Otro candidato es la posible fatalidad de que casi todas las civilizaciones acaben autodestruyéndose una vez alcanzan un cierto nivel de tecnología.
Esto es por lo que el filósofo de la Universidad de Oxford Nick Bostrom dice que“el que no haya noticias es una buena noticia”. El descubrimiento de incluso vida sencilla en Marte sería devastador, porque eliminaría una gran cantidad de potenciales Grandes Filtros detrás de nosotros. Y si encontrásemos vidacompleja fosilizada en Marte, Bostrom dice que “sería de lejos la peor noticia jamás impresa en la portada de un periódico”, porque significaría que el Gran Filtro estaría casi definitivamente por delante de nosotros —condenando a la larga a la especie. Bostrom cree que cuando se trata de la paradoja de Fermi, “el silencio del cielo nocturno vale oro”.
Grupo 2 de explicaciones: las civilizaciones inteligentes Tipo II y III están ahí fuera -y hay razones lógicas por las que podríamos no saber de ellas.
Las explicaciones del Grupo 2 eliminan cualquier noción de que somos excepcionales o los primeros de nada —por el contrario, creen en el principio de mediocridad, cuyo punto de partida es que nuestra galaxia, sistema solar, planeta o nivel de inteligencia no tienen nada de inusual ni de excepcional hasta que se demuestre lo contrario. También son mucho menos proclives a asumir que la falta de pruebas de seres de inteligencia superior sea una prueba de su no existencia —haciendo hincapié en el hecho de que nuestra búsqueda de señales se extiende solo hasta unos 100 años luz de lejos de nosotros (0,1% de la galaxia) y sugiriendo una serie de posibles explicaciones. He aquí diez:
Posibilidad 1) La vida super inteligente bien podría haber visitado ya la Tierra, pero antes de que estuviésemos aquí. En el gran contexto del universo, los seres humanos conscientes solo han estado presentes unos 50.000 años, un segundillo. Si hubo contacto antes de eso, podría haber hecho flipar a unos patos que habrían salido corriendo hacia el agua y ya. Además, la historia escrita solo se remonta 5.500 años —un grupo de cazadores-recolectores podría haber experimentado una movida muy loca con aliens, pero no tenían ninguna forma de contárselo a nadie del futuro.
Posibilidad 2) La galaxia ya ha sido colonizada, pero resulta que vivimos en una zona rural y desierta de la galaxia. Los europeos podrían haber colonizado las Américas mucho antes de que nadie en una pequeña tribu inuit en el extremo norte de Canadá se hubiera enterado de lo que había pasado. Podría haber un elemento de urbanización en los asentamientos interestelares de las especies superiores, en que todos los sistemas solares cercanos son colonizados y comunicados entre sí, pero no sería práctico ni tendría sentido que nadie se dedicara a venir aquí a una parte remota de la espiral en la que vivimos.
Posibilidad 3) Todo el concepto de colonización física le resulta un concepto delirantemente atrasado a las especies más avanzadas. ¿Recuerdas la imagen de la civilización Tipo II de antes con la esfera sobre su estrella? Con toda esa energía, podrían haber creado el medio ambiente perfecto para sí mismos que satisficiera todas sus necesidades. Podrían tener formas demencialmente avanzadas de reducir su necesidad de recursos y ningún interés por dejar su feliz utopía para explorar el frío, vacío y subdesarrollado universo.
Una civilización aún más avanzada podría considerar todo el mundo físico como un lugar terriblemente primitivo, habiendo conquistado ya hace tiempo su propia biología y cargado sus cerebros en un paraíso de vida eterna en la realidad virtual. La vida en el mundo físico de la biología, mortalidad, deseos y necesidades podría ser para ellos como vemos nosotros a las especies oceánicas primitivas que viven en el mar gélido y oscuro. Para tu información, pensar en otra especie que haya dominado la mortalidad me hace sentir envidia y tristeza.
Posibilidad 4) Hay civilizaciones depredadoras aterradoras ahí fuera y la mayor parte de la vida inteligente sabe que es mejor no emitir señales al exterior y anunciar su ubicación. Este es un concepto desagradable y ayudaría a explicar la falta de señales recibidas por los satélites del SETI. También quiere decir que nosotros podríamos ser los novatos super ingenuos que están siendoincreíblemente estúpidos y arriesgados al transmitir señales al exterior. Hay un debate ahora mismo sobre si deberíamos participar en METI (Messaging to Extraterrestrial Intelligence —lo contrario del SETI) o no, y la mayoría dice que no deberíamos. Stephen Hawking advierte de que “si los alienígenas nos visitasen, las consecuencias serían como cuando Colón llegó a América, lo que no salió muy bien para los nativos americanos”. Incluso Carl Sagan (un partidario por lo general de que cualquier civilización lo suficientemente avanzada para el viaje interestelar sería altruista, no hostil) llamó a la práctica de METI “profundamente imprudente e inmadura”, y recomendó que “los chicos más nuevos en un cosmos extraño e incierto deberían escuchar en silencio durante mucho tiempo, aprendiendo pacientemente sobre el universo y comparando apuntes, antes de gritarle a una jungla desconocida que no entendemos”. Miedo.
Posibilidad 5) Solo hay un caso de vida con inteligencia superior -una civilización “super depredadora” (como lo son los humanos aquí en la Tierra)- que está mucho más avanzada que todas las demás y se mantiene en esa posición exterminando cualquier civilización inteligente una vez pasan un cierto nivel. Esto sería una mierda. Podría ser así: exterminar a todas las inteligencias emergentes es un uso ineficiente de recursos, seguramente porque la mayoría se extinguen solas. Pero pasado un cierto punto, los super seres mueven ficha —porque para ellos, una especie inteligente emergente se vuelve como un virus una vez empieza a crecer y expandirse. Esta teoría sugiere que el que fuera el primero de la galaxia en alcanzar la inteligencia ganó, y ahora nadie más tiene ninguna posibilidad. Esto explicaría la falta de actividad ahí fuera porque el número de civilizaciones super inteligentes sería solo una.
Posibilidad 6) Hay un montón de actividad y ruido ahí fuera, pero nuestra tecnología es demasiado primitiva y estamos prestando atención a las cosas equivocadas. Como si entrases en un edificio de oficinas moderno, encendieses un walkie-talkie, y cuando no escuchases ninguna actividad (que por supuesto no escucharías porque todo el mundo está hablando por WhatsApp, no usando walkie-talkies), concluyeras que el edificio debe de estar vacío. O tal vez, como ha señalado Carl Sagan, podría ser que nuestras mentes funcionan exponencialmente más rápido o más despacio que otra forma de inteligencia exterior —por ejemplo, ellos tardan 12 años en decir “Hola”, y cuando oímos esa comunicación, nos suena a ruido.
Posibilidad 7) Estamos contactando con otra vida inteligente, pero el gobierno lo oculta. Cuanto más leo sobre el tema, más me parece una teoría estúpida, pero tenía que mencionarla porque se habla mucho de ella.
Posibilidad 8) Las civilizaciones superiores son conscientes de nuestra existencia y nos están observando (también conocida como “la hipótesis del zoológico”). Por lo que sabemos, las civilizaciones super inteligentes existen en una galaxia firmemente regulada, y a nuestra Tierra la tratan como parte de un enorme parque natural protegido, con una política estricta de “se mira, pero no se toca” para planetas como el nuestro. Nosotros no los percibiríamos, porque si una especie mucho más lista quisiera observarnos, sabría hacerlo fácilmente sin que nosotros nos diéramos cuenta. A lo mejor hay una regla parecida a la “Primera Directiva” de Star Trek, que prohíbe a los seres super inteligentes establecer ningún contacto abierto con especies inferiores como nosotros o mostrarse de ningún modo hasta que la especie inferior haya alcanzado cierto nivel de inteligencia.
Posibilidad 9) Las civilizaciones superiores están aquí, a nuestro alrededor. Pero somos demasiado primitivos como para percibirlas. Michio Kaku lo resume así:
Digamos que hay un hormiguero en medio del bosque. Y justo al lado del hormiguero construyen una superautopista de diez carriles. Y la pregunta es “¿Serían las hormigas capaces de entender qué es una superautopista de diez carriles? ¿Serían capaces las hormigas de entender la tecnología y las intenciones de los seres que construyen la autopista a su lado?”.
Así que no es que no podamos recibir las señales del Planeta X usando nuestra tecnología, es que ni siquiera podemos comprender qué son los seres del Planeta X o lo que intentan hacer. Está tan por encima de nosotros que incluso si realmente hubieran querido explicárnoslo, sería como intentar enseñarle a las hormigas qué es internet.
Así mismo, esto podría responder también a “Bueno, si hay tantas sofisticadas civilizaciones Tipo III, ¿por qué no han contactado con nosotros todavía?”. Para responder a eso, preguntémonos —cuando Pizarro se adentró en Perú, ¿se paró un momento en un hormiguero a intentar comunicarse? ¿Fue magnánimo, intentando ayudar a las hormigas del hormiguero? ¿Se volvió hostil y frenó su misión original para ponerse a destrozar el hormiguero? ¿O fue el hormiguero completamente irrelevante para Pizarro? Esa podría ser nuestra situación.
Situación 10) Estamos completamente equivocados con respecto a nuestra realidad. Hay muchas maneras de las que podríamos simplemente estar totalmente equivocados en todo lo que pensamos. El universo podría parecer de una forma y ser cualquier otra cosa completamente diferente, como unholograma. O a lo mejor nosotros somos los alienígenas y nos han plantado aquí como un experimento o como una forma de fertilizante. Incluso existe la posibilidad de que todos formemos parte de una simulación por ordenador de algún investigador de otro mundo, y que otras formas de vida simplemente no hubieran sido programadas en la simulación.

Mientras nuestra posiblemente inútil búsqueda de inteligencia extraterrestre continúa, no estoy del todo seguro de mi postura. Francamente, descubrir tanto que estamos oficialmente solos en el universo como oficialmente acompañados por otros sería escalofriante, lo que es común a todas las tramas surrealistas listadas anteriormente —sea cual sea realmente la verdad, es alucinante.
Más allá de su sorprendente componente de ciencia ficción, la paradoja de Fermi también me deja un profundo sentimiento de humildad. No solo la típica humildad de “oh, sí, soy microscópico y mi existencia dura tres segundos” que siempre despierta el universo. La paradoja de Fermi revela una humildad más afilada y personal, una que solo puede darse tras pasarte horas de investigación, escuchando a los científicos más reconocidos de tu especie presentar teoríasdemenciales, cambiar de opinión una y otra vez y contradecirse violentamente unos a otros —recordándonos que las generaciones futuras nos verán igual que vemos nosotros a los antiguos que estaban seguros de que las estrellas eran la cara inferior de la bóveda del cielo, y pensarán “madre mía, realmente no teníanni idea de lo que ocurría”.
Para agravar la situación, está el golpe a la autoestima de nuestra especie que conlleva toda esta charla de civilizaciones Tipo II y III. Aquí en la Tierra somos los reyes de nuestro pequeño mundo, orgullosos de reinar sobre el enorme grupo de imbéciles con los que compartimos planeta. Y en esta burbuja sin competencia y sin nadie que nos juzgue, es poco frecuente que nos enfrentemos al concepto de ser una especie dramáticamente inferior a nadie. Pero después de pasar mucho tiempo con las Civilizaciones Tipo II y III, nuestro poder y orgullo parece un poco como de David Brent.
Dicho esto, dado que mi perspectiva habitual es la de que la humanidad es una huérfana solitaria en una roca minúscula en medio de un universo desierto, la lección de humildad de que probablemente no seamos tan listos como creemos y la posibilidad de que mucho sobre lo que estamos seguros pueda estar equivocado, suena maravilloso. Deja la puerta abierta, aunque solo sea una rendija, a que tal vez, solo tal vez, puede que haya algo más de lo que nos damos cuenta.


Chevi Sr.